Gouden ezels vs economische crisis!

Op een moment dat de enige “paarden” die we kennen die van onze automotor zijn, is het moeilijk voor iemand om zich de nederige “ezel” te herinneren.
Zijn wetenschappelijke naam is Equus asinus en het is duidelijk een dier dat tot op de dag van vandaag bekend is vanwege  zijn karakter. Voor velen is het een symbool van nederigheid, maar vaak – althans in de taal – wordt het geïdentificeerd met koppigheid of grillen. Dit is de belangrijkste reden dat hij in oneindig veel linguïstische uitdrukkingen wordt gebruikt.

Hij kan tot vijftig jaar leven en hij heeft een veel hogere verdraagzaamheid voor hard werken, hitte, ziekten en honger dan een paard. Hij is erg geduldig en leeft veel langer dan een paard.

De sociale en economische rol van de ezels in het verleden, het heden en … de toekomst

The scientific name is Equus asinus & it is obvious that its role in modern societies is

Gisteren

Van de oudheid tot het heden was het een metgezel voor de mens. Met name in Griekenland was het het belangrijkste “gereedschap” in een meestal agrarische samenleving. Verder was een ezel een bezit en een dagelijkse metgezel in al het huishoudelijk werk. Dus was het heel normaal dat hij eindelijk als een familielid werd beschouwd. Met minder rechten, natuurlijk, maar met speciale zorg en waardering.
En naast zijn plek in de schuur had hij meer dan eens een plaats in de grote vieringen. Als we bijvoorbeeld aan het feestelijk Kerstmis-brood denken dat met symbolen was versierd van alle dingen die belangrijk in het leven van het gezin waren zien we dat de nederige ezel daar vaak tussen zat.

Maar dingen veranderden. Dat deed de maatschappij ook. De landbouwmachines, auto’s en tractoren … ze stuurden de ezels naar de “wagen met de ongewensten”. Aan de andere kant stuurde het extreem zware werk in de velden de mensen naar de steden waar ze van mening waren dat ze zich een beter leven konden verzekeren.

Het is dus geen toeval dat er in 1950 508.000 van deze sympathieke vierbenige dieren in Griekenland waren, die in de volgende 5 jaar 95.000 werden en vandaag minder dan 16.000 zijn (zoals wordt geschat).

… en vandaag

Hoewel hun exacte aantal een mysterie blijft, kunnen we met absolute zekerheid zeggen dat bijna de helft van hen op de Peloponnesus woont. De rest van hen vinden we op sommige van de Egeïsche eilanden. Onder hen moeten we ook de dieren meetellen die uit het traditionele werkmodel zijn ontsnapt en vervolgens slaven in de toeristische sector zijn geworden.

Ezelarbeiders in de toeristenindustrie

Wie zou zich kunnen voorstellen dat dit veel moeilijker zou zijn dan het leven dat ze ooit in een boerderij hadden!

Het meest kenmerkend is het geval van de kleine ezels die tijdens de zomermaanden constant de 520 treden van het eiland Santorini op en af gaan. Gedurende 8 tot 10 uur vervoeren ze de toeristen van de grote cruiseschepen vanuit de haven naar het centrum van het eiland (Thira) en weer terug, onder de hete mediterrane zon, zonder voldoende water, rust of onderbrekingen. Onder deze zware omstandigheden en met de stress van tientallen onbekende mensen die hen omringen en fotograferen, is het helemaal niet vreemd dat er gevallen zijn waarin ze woedend werden en ongelukken hebben veroorzaakt.

Wat het internet en de internationale pers overstroomt, is niet een product van fantasie, noch een demonstratie van een slecht gedrag van gevaarlijke dieren. Het is een alarm dat ons eraan herinnert dat iets in dit hele model niet klopt.

En hoewel het heden in Griekenland met nogal negatieve kleuren “gekleurd” lijkt te worden, zijn er andere landen die al heel verschillende horizonten openen …

Gouden “ezelzaken” in Europa

Products with high beneficial properties & price, made of donkeys' milk

Ezelmelk, een van de meest complete superfoods

In sommige andere landen lijken de historische verwijzingen volgens welke koningin Cleopatra vroeger baden in ezelinnenmelk nam; en ook dat vrouwen het voor hun huidverzorging gebruikten en andere dergelijke vreemde dingen, zorgvuldiger werden beoordeeld.

Meer dan dat, naast deze historische referenties is er nu ook de wetenschappelijke kennis die bevestigt dat de melk van deze geduldige vrienden van de mens een van de modernste en meest complete superfoods is.

– Het staat dichterbij de moedermelk dan enig ander natuurlijk voedsel,

– het veroorzaakt geen allergische reacties,

-het is rijk aan lactose en

– heeft een 60 keer hoger vitamine C-gehalte.

– Bovendien bevat het weinige eiwitten en olieachtig vet en

– helpt het bij de behandeling van ademhalingsproblemen bij pasgeborenen.

Producten gemaakt van … goud

Het enige moderne veeteelt bedrijf dat tot nu toe de meeste van deze wetenschappelijke bevindingen heeft uitgebuit, is die van Olivier Denis in Chateau des Mottes, in België. Het bedrijf bestaat uit 100 dieren van de “Arcadische” ras, die uit Griekenland, Italië en Spanje zijn gekomen.
Het produceert een reeks producten zoals melk, douchegel, snoepjes en zeep. Melk is alleen op de Belgische markt beschikbaar, terwijl andere producten naar Frankrijk, Zwitserland, Duitsland en Canada worden geëxporteerd.

De belangrijkste factor die de hoge prijs van deze producten bepaalt zijn de gunstige eigenschappen, evenals de beperkte hoeveelheid van de grondstof (ezelsmelk) op de markt. Als dit wordt gecombineerd met het feit dat er ongeveer 25 liter melk voor één kilo kaas nodig is, dan is het heel begrijpelijk waarom de uiteindelijke verkoopprijs de € 1.000 per kilo bereikt en alleen op aanvraag beschikbaar is.
Is het misschien tijd voor de ezels van de hele wereld om “cheese” te zeggen …  ?

En als dit slechts een van de verschillende aspecten is met betrekking tot de positie die de ezels in de moderne economie zouden kunnen hebben, geef een andere (misschien wel de meest interessante) ze de rol van … psychiater!

Ezel-dokter

Het hele project heet “asinotherapie”of ” ezelondersteunde therapie” en heeft met speciaal aangepaste programma’s te maken die kinderen met bewegings- of gedragsproblemen, emotionele of mentale stoornissen, autisme enz met de geduldige ezels samenbrengen. Psychologen en andere onderzoekers, die jaren aan dit onderwerp hebben gewerkt, hebben waardevolle getuigenissen gegeven over de therapeutische effecten van een dergelijke alternatieve benadering.

Tot nu toe waren alleen programma’s met dolfijnen in het algemeen bekend. Echter, de kalme natuur van de sympathieke ezels, hun communicatieve en geduldige karakter, hun speelse gemoedstoestand, maar ook hun fysieke kenmerken maken ze geschikter dan paarden voor dergelijke programma’s.

De realiteit in Griekenland vandaag

Misschien ligt de gemeenschappelijke geschiedenis van de Grieken met deze nederige dieren ver in het verleden. Maar het instappen in een nieuw tijdperk, waarin de rollen volledig zijn veranderd, brengt iets nieuws.

De eerste ezelboerderijen die als een doel hebben om melk onder voorbeeldige omstandigheden te produceren zijn al verschenen. Deze melk wordt ofwel als een product verkocht ofwel als grondstof voor de vervaardiging van gerelateerde producten.
Tegelijkertijd wordt het wettelijk kader rond de nieuwe sector gevormd.

Als je een nostalgie voor deze schattige zoogdieren voelt, of als je een aantal prettige en vruchtbare momenten met je kinderen wilt doorbrengen, tot jullie de boot nemen die jullie waarschijnlijk naar de eindbestemming van de vakantie in Griekenland zal brengen, aarzel dan niet om slechts een paar kilometer (14) voorbij de nationale luchthaven Eleftherios Venizelos te gaan. Daar vind je niet het mythische Narnia, noch Neverland van Peter Pan. Maar je zult het Ezelland vinden of in het Grieks … Gaidourochora.

donkeys

Gaidourochora

Gaidourochora is niet alleen een plaats van ontspanning, noch een commerciële truc op een moment dat iedereen op zoek is naar slimme ideeën om te exploiteren. Het is een “modelcentrum” met 9 ezels, die in ideale omstandigheden leven. Het is een boerderij die bezoekers verwelkomt en het ambitieuze project van twee meelevende mensen.
Het doel van de boerderij is zijn bezoekers opnieuw kennis te laten maken met een nogal verkeerd begrepen dier, om het voor uitsterven te behoeden en, natuurlijk, is er daarnaast het verplegende deel via een ervaringsprogramma met speciale psychologen.
In het programma zijn er veel referenties aan de Griekse mythologie, wandelingen in de open lucht, verwijzingen naar tradities en andere interessante elementen.

Ben je gewoon nieuwsgierig? Of meelevend?

Dan is een bezoek aan Gaidourochora genoeg om er voor te zorgen dat je voortaan twee keer nadenkt voordat je iemand ‘ezel’ noemt.

Lato_amsterdam
       Lato,
Het Griekse cultuurcentrum van Amsterdam
    –Griekse taalcultuur & more-