Tempi: de betoverde vallei

Tien kilometer prachtig landschap langs de rivier Pinios en een 25 meter brede kloof is genoeg om tot de verbeelding te spreken.

Vallei van Tempi: een monument van de natuur

De vallei is ontstaan door de scheiding van twee bergen (Olympus en Kissavos) na een aardbeving. Vervolgens kwam, volgens de historici, al het water dat de vlakte van Thessalië bedekte vrij en vond een doorgang naar de zee.
De vallei van Tempi is de natuurlijke grens tussen Thessalië en Macedonië. Daar stroomt rustig de Pinios-rivier met zijn zijrivieren; daarom is het gebied groen en biedt het tal van schoonheden die de natuur zelf heeft gecreëerd.

De verliefde Apollo en de betoverde Daphne

Volgens de Griekse mythologie was god Apollo verliefd op Daphne, de dochter van de rivier Pinios. Haar vader veranderde haar in een plant, de laurier – die overvloedig voorkomt in de vallei – zodat zijn dochter niet door de god zou worden ontvoerd. Apollo, die altijd zijn liefde voor Daphne levend hield, bracht lauweren over naar zijn orakel in Delphi.
Twee oude bronnen die nog steeds aanwezig zijn in de vallei van Tempi houden deze mythe levend. Een daarvan is de bron van Daphne – aan de uitgang van de vallei – en de andere is de bron van Aphrodite – even voorbij de ingang van de vallei-. Helaas zijn ze niet toegankelijk voor het publiek.

Tempi of Baba?

De plaats is bekend als Tempi sinds de oudheid. Tijdens de Turkse bezetting stond het echter ook bekend als Baba. Het dankte deze naam aan de derwisj Hassan Baba, een wonderdoenende heilige, bekend bij de moslims, die daar ook een klooster voor soefimonniken stichtten. Er waren cellen van monniken, evenals gastcellen, een grote keuken, een moskee en een minaret.

Na zijn dood bleven veel vrouwen die geen kinderen konden krijgen en ook kinderen die niet konden lopen de plaats bezoeken.
Helaas is het monument tegenwoordig niet bewaard in zijn oorspronkelijke architectonische ontwerp, maar er wordt geprobeerd het te herbouwen met behulp van het materiaal van de ruïne en overgebleven afbeeldingen uit boeken en kunstwerken.
Castle of Oria_https://www.gotempi.gr/

Het kasteel van Oria

Maar de verborgen geheimen van Tempi houden hiermee niet op, want het gebied is de belangrijkste doorgangsplaats van Macedonië naar Thessalië en heel Zuid-Griekenland. Daarom is het van de oudheid tot de moderne tijd van groot strategisch belang gebleven.
Historici beschreven de pogingen van vele legers om deze plaats zonder verliezen te passeren. Van de Perzen tot de Romeinen en tot de Duitsers die in april 1941 in Tempi aankwamen, deze doorgang bij Tempi was een moeilijke aangelegenheid, waarvoor een goede kennis van de geofysische kaart van het gebied en een intelligente strategie was vereist.
Met dit feit is de mythe van het kasteel van Oria verbonden.
In feite is het zogenaamde Oria-kasteel een verwoeste uitkijktoren, gebouwd op verticale rotsen op 270 meter hoogte boven het smalste punt van de vallei. Deze uitkijkpost is van strategisch belang, omdat je vanaf hier heel goed zicht hebt op wat er in het hele gebied gebeurt.

De kapel van de Heilige Paraskevi

Een van de bekendste plekken in de omgeving is de kapel van Agia (Heilige)  Paraskevi.
De kapel is verbonden met de snelweg door een hangende loopbrug en ontvangt jaarlijks duizenden bezoekers. Tegenwoordig is een stop hier voor veel reizigers zoiets als een ritueel vanwege de natuurlijke schoonheid.
Naast de nieuwe kerk – gebouwd in 1910 door de Nationale Spoorwegorganisatie – is er een kleine grot waar de oorspronkelijke kapel te vinden is. Het is zo klein dat er nauwelijks ruimte is voor één bezoeker.
De hangende voetgangersbrug die deze plek met de snelweg verbind is gebouwd in 1960. Tot dan toe gebruikten mensen boten om van de ene kant naar de andere kant te varen of een heel kleine houten brug.
De meest uitzonderlijke dag om deze plek te bezoeken is 26 juli, wanneer de feestdag van de kerk wordt gevierd.

Nooit te laat voor een bezoekje

Hier worden geschiedenis, mythologie, archeologie en religie vermengd met de goden van Olympus, de vertellingen en de teksten van de dichters die de rivier Pinios bezongen.
Platanen vermengen zich met het groen van de berg en het blauw van de zee, terwijl de bladeren van de bomen aan de randen van de rivier baden.
Bij Tempi word je gecharmeerd door de schoonheid, gekalmeerd door de geluiden en voel je je klein tegenover de grootsheid van de natuur – die ook nog eens deel uitmaakt van het Europese Netwerk voor de bescherming van bossen-.
Het is dus nooit te laat voor een bezoek aan de wijde omgeving.

Blog-logo

                                       © Lato,
Het Griekse Taal– CultuurCentrum van Amsterdam