Koekoek: de gevleugelde klok van de lente

De koekoek riep. Is de lente hier?

De koekoek is in de Griekse traditie nauw verwant aan de lente, net zoals de zwaluw.
Beide trekvogels verlaten Griekenland als het weer afkoelt en keren terug in de lente. Hun verschijning markeert dus de overgang naar een nieuw tijdperk en wordt geïdentificeerd met de regeneratie van de natuur.

koekoek

Daardoor werd de spreekwoordelijke uitdrukking “één koekoek brengt de lente niet” geboren, wat betekent dat alleen de roep van een koekoek niet betekent dat de lente is aangebroken, dus de stem of mening van slechts één persoon is niet genoeg om een grote verandering teweeg te brengen.
In de Griekse mythologie is de

koekoek de vogel wiens vorm Zeus aannam om Hera te veroveren.

Cuckoo: de kleine, briljante, gevleugelde bedrieger van de lente

Wanneer deze vogels aan het begin van de lente terugkeren, zijn ze al in de periode gekomen waarin ze zich voortplanten. Omdat de vogels solitair zijn, komt het zoeken naar een liefhebbende partner tot uiting in hun roep, een dunner of dikker “koekoek, koekoek” dat we in de lente horen. Na het paren, houden we op hen te horen omdat ze terugkeren naar hun solitaire leven.

Het vreemde aan de koekoek is dat het, in tegenstelling tot de meeste vogels of andere dieren, helemaal niet beschermend is voor zijn jongen. Wanneer de tijd aanbreekt, gaat het vrouwtje een vreemd nest binnen, dat ze eerder heeft geobserveerd. In slechts een paar seconden laat ze daar een ei achter en gooit er een uit die al in het nest zit. Het is kenmerkend dat de natuur deze kleine gevleugelde bedriegers met veel wijsheid heeft begiftigd, omdat ze altijd weten hoe ze nesten van vogels moeten kiezen waarvan de eieren op die van hen lijken.
De tweede stap is wanneer het vogeltje uitkomt. Dan, zodra het de vereiste kracht heeft, duwt het en gooit de andere eieren of de andere vogels uit het nest, wetende dat het meer voedsel nodig heeft dan de rest en het voedsel niet met iemand anders kan delen.

Koekoeken in volkstraditie en de Griekse taal

Hun paradoxale manier van gedrag, hun eenzame leven en hun specifieke liefdesroep werd al heel vroeg gecombineerd met voorspellingen of zelfs uitdrukkingen.
Ze zeggen bijvoorbeeld dat als de koekoek vroeg wordt gehoord (vóór 25 maart, wat ook de nationale feestdag is), het weer goed zou worden. Dat is de reden waarom de boeren nooit naar de bergen vertrokken voordat de stem van de koekoek werd gehoord.

Koekoek: “Wie niet sterk is moet slim zijn”

Zelfs wanneer we spreken, komen we veel uitdrukkingen tegen die vooral te maken hebben met hun eenzaamheid of de komst van de lente.
Dus degene die alleen is wordt vaak “koekoek” genoemd en we kunnen iemand horen zeggen “hij bleef alleen als de koekoek” of “een eenzame koekoek“.
Voor een sociale gebeurtenis waarbij maar heel weinig mensen aanwezig zijn, wordt de uitdrukking “drie en de koekoek” gebruikt.

En wanneer de inspanning van één persoon niet genoeg is om een ​​situatie te veranderen of een verandering aan te brengen, dan herinneren we ons de enige koekoek weer, zeggend dat “een koekoek de lente niet brengt“.
Deze uitdrukking zou een variant zijn van “een zwaluw brengt de lente niet” en komt van een mythe van Aesopos … Maar het grillige sociale gedrag van de koekoek deed hem de overhand krijgen.

Volgens de legende joeg een jonge verkwister roekeloos al zijn bezittingen er doorheen en had hij alleen nog een winterjas over.
Toen hij op een dag een zwaluw in de lucht zag vliegen, geloofde hij dat de lente was aangebroken en dat zijn jas nu nutteloos was. Dus verkocht hij die ook nog.
Maar hij werd voor de gek gehouden. De winter was nog niet voorbij en de kou kwam terug. En toen begreep de jongeman dat de zwaluw die hij had gezien niet genoeg was om de lente te brengen waar hij zo naar verlangde.

Een zin die er helemaal uitspringt in vergelijking met de rest is “de koekoek heeft ons een nachtegaal gekost“, wat betekent dat we voor iets onredelijk veel hebben betaald, ver boven de waarde ervan.
Deze uitdrukking heeft betrekking op de stemcapaciteiten van de koekoek, wat slechts een eentonige oproep is. Het is dus duidelijk dat elke vergelijking met een nachtegaal oneerlijk en absurd zou zijn.

Natuurlijk zijn er veel uitdrukkingen die vogels gebruiken als een bron van inspiratie. Immigrant of permanent, huiselijk of wild, hun aanwezigheid in de taal is helemaal niet onbetekenend.

Is er een groter bewijs van hoe belangrijk hun bestaan ​​in ons leven is?

Lato

                                          © Lato,
Het Griekse Taal– & CultuurCentrum van Amsterdam