Vrede & oorlog in een wereld vol tegenstrijdigheden

Een woord van tegenstrijdigheden

“Oorlog en vrede” . …. Of “Oorlog voor vrede” … zoals velen willen beweren?

Het maakt niet uit waar de waarheid ook ligt! In een wereld vol tegenstrijdigheden, in een wereld waar hetzelfde kwaadaardige spel steeds opnieuw wordt herhaald, in de naam van de meest “nobele” doeleinden, in een wereld waar mensen elke dag hun thuisland verliezen, is het waarschijnlijk de hoogste tijd om na te denken opnieuw over onze prioriteiten en waar menselijk geluk ligt.

Het schild van Achilles

De Ilias van Homerus, zelfs al is het geschreven in de 8e eeuw voor Christus, is misschien wel het oudste gedicht van de wereld dat in 130 unieke verzen een antwoord probeert te geven op het oudste dilemma van de wereld: “oorlog of vrede”? Daar, in boek 18, staat een uitstekende beschrijving van “het schild van Achilles”.

shield achilles 3

Achilles, de bekende held, leent zijn wapenrusting uit aan zijn beste vriend Hector, om te duelleren met Paris, de prins van het Homerische Troje. Patroklos wordt gedood op het slagveld en Paris neemt zijn wapenrusting als buit. Het verlies van zijn beste vriend (wordt vaak zielsverwant genoemd), zet Achilles ertoe aan terug te keren naar de strijd en de dood van zijn beste vriend te wreken. Daarom vraagt ​​zijn moeder, de godin Thetis, de god Hephaestus om haar zoon een vervangend pantser te geven. Hephaestus, de god van het vuur, is de smid die het schild van Achilles heeft gesmeed.

De beschrijving van dit uitzonderlijke schild wordt gegeven door Homer in 130 uitstekende regels, vol symboliek en betekenis. De decoratie van dit schild is georganiseerd in 9 cirkels, waar twee “nobele” steden zijn afgebeeld; en ook scènes met de hemel en aarde en zee, de sterrenbeelden, een slagveld, het landgoed van een koning en het leven van boeren, een bloeiende wijngaard, dansende jongens en meisjes, en nog veel meer. De twee steden van het schild zouden Griekenland en Troje vertegenwoordigen.

Vrede of oorlog?

Een van de steden is gevuld met dansende en zingende mannen en bruiden die door de straten marcheren.

Op het landgoed van de koning worden overvloedige oogsten van rijp graan geoogst. En de koning staat in stilte tussen de eindeloze bundels gerst. Een os wordt bereid voor het oogstfeest terwijl vrouwen het middagmaal klaarmaken.

In de wijngaard rennen de plukkers over een voetpad. Onder hen een jonge jongen die op zijn lier speelt en zingt.

De andere stad wordt omcirkeld door een leger. Er ontstaat ruzie … De helft van het leger wil verdelen wat ze tot nu toe hebben veroverd en de andere helft wil de stad plunderen en meer veroveren. Onrust, dood en bloed…. omringt elke stad.

The shileld of Achilles, Iliad/ Book 18

Verborgen Homerische symboliek

Hedendaagse geleerden hebben deze scènes ontcijferd.
Naar hun mening vertegenwoordigen ze onze wereld met al zijn tegenstellingen: oorlog en vrede, vreugde en werk, normaliteit en crisis …
De beschrijving van het schild is een symbool van vreedzaam leven in elke ‘Troje’ van deze wereld; en een herinnering aan wat zal volgen wanneer dit Troje “valt”.

Nu, eeuwen na Homerus en zijn Ilias, is het onze beurt om te beslissen welk van de twee modellen die Homer beschrijft, we voor onze eigen wereld en die van onze kinderen willen.

Lato

                                      © Lato,
Het Griekse Taal– & CultuurCentrum van Amsterdam