Zakynthos: de beroemde Navagio en zijn verhaal.

Zakynthos, het eiland van muziek, poëzie, gastvrijheid … Een hoekje van de Ionische zee dat opvalt dankzij zijn unieke cultuur en gebruiken. Dat is waarom velen het eiland de naam “Florence van het Oosten” gaven.
De unieke tradities, de niet alledaagse smaken, de zonsondergangen (minder toeristisch dan degenen van Santorini, maar dezelfde onvergetelijke ervaring) en tot slot de unieke stranden, een resultaat van de seismiciteit van het eiland en de diepe wateren van de Ionische Zee … Dit alles geeft Zakynthos terecht een speciale plek onder de favoriete bestemmingen.

Soms komt de realiteit echter om een laatste hand aan het meesterwerk van de natuur te leggen.

Navagio

Μoderne Piraten van de Ionische Zee en een schipbreuk (= Navagio).

De oudste van de eilandbewoners herinnert zich nog het kleine strand met de zwarte stenen en de naam Spirili. Na 1922 creëerden aardverschuivingen het eerste opmerkelijke strand. En in 1982 kwam de schipbreuk van het koopvaardijschip “Panagiotis” om dit prachtige strand uit zijn obscuriteit te halen en het over de hele wereld te reizen.

De reden die dit scheepsongeluk veroorzaakte, was … … piraterij (tenminste zo wordt gezegd). Maar het schip “Panagiotis” was niet van Captain Jack Sparrow, maar van een inwoner van Kefalonia met de naam Charalampos Kombotheklas en het schip -zoals wordt gezegd- vervoerde gesmokkelde sigaretten uit de havens van Joegoslavië en Albanië, die later door kleine speedboten aan buurland Italië zouden worden afgeleverd.
Twee Italiaanse smokkelaars, die toezicht op de levering van de lading hielden, waren de enige buitenlanders tussen de bemanning en de kapitein die hun oorsprong in het naburige eiland Kefalonia hadden.

De Griekse kapitein en bemanning overmeesterden de Italiaanse smokkelaars en sloten ze op in een kamer omdat ze al besloten hadden de illegale lading voor hun eigen winst te verkopen. Daarom stuurden ze het schip naar de baai van Spyrilis, een tamelijk onbekende en verborgen plek, en wachtten. Maar het weer was slecht en het schip strandde in de ondiepe wateren van de baai. In hun poging om het drijvende te houden, begonnen ze de koffers met de pakjes sigaretten op het kleine strand te lossen. Maar de situatie was niet gemakkelijk en het weer hielp niet mee. De golven sloegen verschillende kisten met dozen sigaretten van het strand, die later overal in de omgeving aanspoelden.

Navagio

De dag erna …

Onder deze omstandigheden was het duidelijk dat bij het eerste licht van de dag iedereen in groot gevaar zou zijn. Ze bevrijdden de twee Italianen en probeerden weg te rennen door de steile rotsen op te klimmen. Terug  naar de stad te komen, waar ze zich gemakkelijk konden verstoppen, leek hun eigen hoop.
In de tussentijd, na zonsopgang, zagen de inwoners van Volimes de sigaretten in de zee drijven en begonnen ze te verzamelen en op te slaan waar ze maar konden: in pakhuizen, woningen, ovens en stallen. Het feit dat deze “onverwachte schat” op zo een manier verpakt was dat de inhoud niet vernietigd zou worden als het in zee belandde, was een zeer groot voordeel!
(Het gerucht gaat dat er de komende vier jaar geen tabaksproducten op het eiland zijn verkocht.)

De autoriteiten hebben de smokkelaars opgejaagd en gearresteerd. Later volgde een rechtszaak; de scheepseigenaar en de smokkelaars werden gestraft, de Italianen werden naar hun thuisland gedeporteerd en de sigaretten die werden gevonden zijn op een veiling verkocht.

Alleen sprookjes hebben altijd een goed einde.

Daarna begon het plunderen van het schip.
Sinds het verlaten was, ging iedereen daar naartoe, in het begin uit nieuwsgierigheid, later alleen om te plunderen. Ze namen alles wat ze konden dragen mee. Het hele schip werd gestript en het bleef daar, een gescheurd wrak dat door de wind werd geslagen en  door de zee en de golven werd verroest en vernietigd.  
Ondertussen stapelden steeds meer stenen zich op rond het karkas van het schip en sloot het contact van het schip met de zee af. Dit is het moment waarop de eerste foto’s werden gemaakt en de vergeten baai van Spirilis beroemd werd en nieuwe namen kreeg: “Navagio” en “Smugglers Cave“.

Lato_amsterdam

                      Lato,
Het Griekse cultuurcentrum van Amsterdam
    –Griekse taalCultuur & meer-