De scheepsramp die veranderde in een alledaagse Griekse uitdrukking

Het gebeurt/gebeurde van Popi” is een veel voorkomende uitdrukking die voornamelijk in Griekenland wordt gebruikt om absolute chaos, paniek of een volledig uit de hand gelopen situatie te beschrijven.
Maar waar kwam dit vandaan? En hoe werd een tragische gebeurtenis een verhaal?

De beroemde “Popi”!

Popi (naast dat het een vrouwennaam is) was een vracht-  en passagiersschip. Het was zijn leven begonnen als een privéboot, maar na vele wisselingen van eigenaar belandde het in handen van een bedrijf dat het veranderde in een schip dat zou worden gebruikt om de Egeïsche eilanden te verbinden met de haven van Piraeus. Op 27 november 1934 werd het geladen met passagiers en koopwaar voor een reis naar verschillende eilanden. Dit was zijn laatste reis (onder de naam “Popi”) omdat hij kort na zijn vertrek op rotsachtige eilanden sloeg, niet ver van het gebied dat tegenwoordig bekendstaat als Vouliagmeni.

Popi's naval accident

Popi’s laatste gedoe!

De plaats waar het ongeval plaatsvond was bijzonder gunstig en alle passagiers (veel meer waren dan was toegestaan) hadden gewoon het dek kunnen beklimmen en eenvoudig op de rotsachtige eilanden vlak naast hen kunnen “overstappen”. Hoe dan ook, hoewel het schip naar de zijkant kapseisde, is het nooit volledig gezonken.

Het gebrek aan aanwezigheid van de bemanning op dit moment van gevaar, in combinatie met het gebrek aan zicht als gevolg van de nacht, bracht echter rampspoed. De paniek verspreidde zich toen een stem in de nacht werd gehoord: we zinken, red jezelf! Tegelijkertijd begon de bemanning de orders van de kapitein op te volgen, in plaats van de passagiers te helpen, om de goederen naar de rotsachtige eilanden over te brengen om de schade te minimaliseren.

Het resultaat was dat veel passagiers verdronken als gevolg van paniek, terwijl de gelukkigen net op het dek stapten en uitstapten waar de koopwaar al was uitgeladen.

Het einde van Popi’s tijdperk.

Deze gebeurtenissen waren reden genoeg voor het publiek en de kranten om het bedrijf (dat in het verleden meer ongelukken had gehad) en ook het schip te hekelen en op deze manier bleef de naam “Popi” synoniem voor een uiterst chaotische situatie.
Wat het schip betreft, het veranderde van naam en bleef in de vaart, ondanks dat iedereen zijn slechte verhaal kende en niemand het meer vertrouwde.

Lato_amsterdam

                                          Lato,
Het Griekse Taal– & CultuurCentrum van Amsterdam